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miércoles, 4 de julio de 2012

Infraestructura guatemalteca: inversión


Gobierno de Guatemala quiere crear un fondo para invertir en grandes obras de infraestructura


Fuente: El Periódico Miércoles, 04 de Julio de 2012 11:42
La reforma constitucional que impulsa el presidente Otto Pérez incluye una idea novedosa: crear un fondo soberano que se nutriría de las utilidades que generen las empresas estatales y la participación en las mineras y petroleras .

El cobre chileno, el Canal de Panamá y el petróleo de los países árabes han ayudado a nutrir millonarios fondos soberanos que permiten a los gobiernos de esos países invertir en grandes obras de infraestructura, comprar bonos estadounidenses, patrocinar equipos de fútbol, adquirir compañías o simplemente enfrentar crisis fiscales.
“La idea es buena, pero requiere de más discusión”, afirma Ricardo Barrientos, ex viceministro de Finanzas Públicas durante el pasado gobierno, actualmente economista senior del Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales.
Barrientos recordó que la primera propuesta para crear un fondo soberano surgió de entre las propuestas del Pacto Fiscal, con la diferencia de que sería un fondo contracíclico: se alimentaría durante las épocas de bonanza y se utilizaría para salir de una crisis.
La propuesta contempla que el fondo, el cual tendría un carácter no revolvente (el dinero no retorna, se utiliza de una sola vez), se incrementaría con un aporte anual del Estado y fondos provenientes de la participación del mismo en empresas públicas o privadas que prestan servicios públicos o exploten recursos naturales, y los fondos de privatizaciones o concesión de los servicios estatales.
Sin cuantificar
En Brasil, el Gobierno creó un fondo soberano con US$8 millardos, mientras que en Panamá se estima que al inicio tendría US$1.2 millardos y en Chile alcanza ya los US$20 millardos. En Guatemala aún no existe un estimado del monto que dispondría.
El ministro de Finanzas, Pavel Centeno, explicó que el patrimonio estatal no se ha cuantificado. “Se tiene que hacer un estudio de todos los recursos mineros, del petróleo y los ríos, entre otros, para establecer un monto”, agrega.
Carlos González, consultor de la Asociación de Investigaciones y Estudios Sociales, señala que la creación del fondo soberano está vinculada con otra de las reformas propuestas, la cual pretende otorgar hasta el 40% de participación accionaria del Estado en empresas que exploten recursos naturales no renovables, algo que rechaza tajantemente la Gremial de Industrias Extractivas, que representa a la mayoría de las mineras que operan en el país.
Centeno afirmó que no es una expropiación ni se trata de que el Estado participe en la administración de las empresas, sino de que se le reditúe lo que corresponde.
¿Quiénes participan?
González critica que la propuesta debe ser más específica para conocer cuánto sería el aporte anual del Estado y cuáles son las otras fuentes de financiamiento del fondo soberano, además de qué tipo de obras públicas financiaría.
Actualmente, el Estado de Guatemala posee un 15% de las acciones de la Empresa Eléctrica de Guatemala, S. A., que según Jorge Alonso, gerente de la compañía, le genera dividendos anuales. También posee casi un 30% de las acciones del Banco de Desarrollo Rural.
Otras empresas con participación estatal son la Compañía Guatemalteca de Níquel, que según el Ministerio de Energía y Minas alcanza el 3% de su patrimonio accionario, así como las empresas portuarias.
Barrientos opina que, más que una reforma a la Constitución Política de la República, el fondo soberano debería regularse con una ley ordinaria.