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martes, 11 de septiembre de 2012

Guatemala: Inversión en jóvenes

Guatefuturo impulsa invertir en los jóvenes

Fuente: El Periódico Martes, 11 de Septiembre de 2012 10:24 (modificado)
GuateFuturo inició en 2006 y a la fecha ha enviado a 80 guatemaltecos a estudiar a las mejores universidades del mundo con una inversión de US$2.2 millones.

Tras graduarse de economista en la Universidad Rafael Landívar y obtener un post grado en Ingeniería Química en la Universidad del Valle, Víctor J. Moscoso, decidió que era tiempo de subir otro peldaño: deseaba cursar una Maestría en Economía del Desarrollo en la Harvard University, EE.UU. una de las mejores universidades del mundo.
Sin embargo, el costo del programa sobrepasaba sus capacidades económicas (oscila entre US$60 mil y US$70 mil anuales), por lo que empezó a aplicar a varias becas hasta recibir el apoyo de la Embajada de los Estados Unidos en Guatemala, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y el programa de Crédito Beca GuateFuturo.

Moscoso ingresó a Harvard en 2009 y se graduó de la maestría en 2011. Durante su estancia en Harvard fue alumno de: Amartya Seen, Premio Nóbel de Economía en 1998; Dani Rodrik, considerado uno de los 100 economistas más influyentes del mundo; Ricardo Hausmann, director del Centro para el Desarrollo Internacional de la Universidad de Harvard, y Joseph Nye, co-fundador de la teoría del neoliberalismo de relaciones internacionales.

Actualmente, Moscoso, labora como consultor y trabaja en varios proyectos.

Cambiando el futuro

Al igual que Moscoso otros 79 jóvenes guatemaltecos, destacados en su rendimiento académico, han logrado calificar para el programa de bécas-crédito GuateFuturo y han sido enviados a las mejores universidades del mundo.

Yolani Soto, directora ejecutiva de GuateFuturo, destaca que la intención del programa es generar líderes que impacten en el desarrollo social, político y económico del país.

La ejecutiva dice que la fundación absorbe el 50 por ciento del costo de la beca y da 5 años de plazo para que los estudiantes paguen el resto, para darle sostenimiento financiero al programa.

“El requisito es que vuelvan para transformar a otros guatemaltecos”, agregó Soto. Muchos de los becados son actualmente profesores universitarios e investigadores, lo cual permite un círculo virtuoso al compartir sus conocimientos con otros estudiantes y profesionales.

Invertir en cerebros

GuateFuturo surgió en 2006 como una iniciativa de un grupo de empresarios , que se inspiraron en un programa similar que funciona en Colombia desde hace 20 años: ColFuturo.

“Nuestra hermana mayor, de la cual se tomó el modelo, es ColFuturo de Colombia, la cual envía 1,300 estudiantes anualmente al extranjero. Nosotros queremos alcanzar esas cifras pero necesitamos que la gente se quite de la mente que no pueden”, destacó Soto.

GuateFuturo es apoyada actualmente por empresas como CabCorp, Cementos Progreso, Banco Industrial, Banco de los Trabajadores, Banco G&T Continental, ColFuturo, BDO Guatemala, Consortium Legal, KPMG Central America, ‘elPeriódico’ y ‘Emisoras Unidas’, así como el Gobierno de Guatemala que aporto una contraparte de Q30 millones en 2006.

Entre 2006 y 2011 GuateFuturo becó a 50 estudiantes y este año se enviaron a 30 más a universidades de EE.UU., Reino Unido, Dinamarca, Holanda, Suiza, Francia, Italia, Alemania, Polonia y Australia, invirtiendo a la fecha alrededor de US$2.2 millones.

Según Soto, las carreras más solicitadas por los jóvenes son derecho, educación, medicina, ingeniería, economía, ciencias matemáticas, sociales y políticas.

“Aceptamos a personas de todas las edades, géneros y universidades. No se discrimina a nadie”, concluyó.